Le Panneau Hollywood

mars 3, 2010 by

Le panneau Hollywood est l’un des symboles de la culture et du patrimoine américain. Apparaissant dans de nombreux films et séries télé, le panneau lui-même a une longue histoire et a subi quelques liftings pendant ses 87 ans d’existence.

Google Sightseeing a déjà parlé du panneau Hollywood l’année dernière, et les images de Google n’ont pas beaucoup changé depuis – à peine lisible depuis le ciel. Heureusement que Street View nous en propose de bonnes photos depuis la route.

Hollywood Sign
Google Street View

L’investisseur immobilier Harry Chandler a fait construire le panneau original en 1923 pour faire la promotion de son nouveau lotissement, “Hollywoodland”. Le panneau positionné au sommet du mont Lee incluait donc un suffixe additionnel “land” et pour attirer l’attention, il clignotait la nuit – éclairant d’abord “holly,”, puis “wood”, et enfin “land”.

hollywoodland
Image propriété de la Bibliothèque publique de Los Angeles

Après la seconde guerre mondiale, la bulle immobilière se dégonfla, et la ville de Los Angeles acheta le panneau. En 1949, alors que l’industrie de la télévision et du cinéma prenait son envol, la ville retira le mot “land” et fit subir au panneau un bon remaquillage. Le panneau de 26 ans connu alors une seconde jeunesse.

Pourtant, il n’attira pas vraiment l’attention pendant les décennies suivantes. Au début des année 1970s, il tombait à nouveau en ruine et fût même “piraté” en 1976, lorsque des blagueurs le changèrent en “Hollyweed” suite aux lois sur la marijuana (“weed” signifiant “herbe”). Depuis il a été modifié de nombreuses fois, principalement pour des raisons politiques.


Le dos du panneau, vu sur Bing Maps en “Birds Eye View”

C’est finalement en 1978, grâce au patron de Playboy Hugh Hefner, que le panneau repris de l’espoir. Après avoir vendu aux enchères les anciennes lettres, il fût entièrement reconstruit avec des caractères plus petits qu’à l’origine (perdant 1,5 mètres). Aujourd’hui, il fait tout de même 14 mètres de haut et 137 mètres de large, mais ne clignote plus. Il présente toujours bien malgré ses 87 ans.

Plus d’informations sur le site officiel.