Jeux Olympiques Vancouver 2010 : Villes

février 22, 2010 by

Pour faire suite à notre article sur les montagnes, nous allons aujourd’hui explorer les villes où se tiennent les Jeux Olympiques d’hiver de cette année.

Olympic Rings

Les cérémonies d’ouverture et de clôture des jeux, ainsi que les remises de médailles, se tiennent au BC Place, dans le centre ville de Vancouver.

BC Place BC Place

C’est le premier stade à dôme du pays, équipé d’un dôme de 255 tonnes supporté par air (le plus grand du genre au monde), gonflé en moins d’une heure et assurant ainsi que les festivités auront lieu quelque-soit le climat. Pour la cérémonie d’ouverture notamment, un grand large cordon de sécurité a été déployé pour s’assurer que les manifestations1 n’interfèrent pas avec le planning.

Juste à côté se trouve le Canada Hockey Place, certainement le plus grand centre d’intérêt de ces jeux pour cette nation fan de hockey sur glace.

Canada Hockey Place Canada Hockey Place

Les règles olympiques ont imposé un changement de nom à l’arena (appelée auparavant “General Motors Place”), même si GM est l’un des plus grands sponsors des JOs. Les locataires habituels de l’arena – les Vancouver Canucks – ont été forcés à un petit déménagement en NHL à cause du calendrier des jeux.

Quelques matchs de hockey auront aussi lieu à la Thunderbird Arena, de l’Université de Colombie Britannique.

Thunderbird Arena Thunderbird Arena

A l’est du centre-ville, le Pacific Coliseum héberge les compétitions de patinage artistique et de vitesse.

Pacific Coliseum Pacific Coliseum

Construite dans les années 1960s, ce stade a subit d’importantes rénovations pour l’accueil des JOs.

De nombreuses constructions ont été réalisées spécialement pour les jeux, dont le spectaculaire Ovale Olympique situé entre le fleuve Fraser et la banlieue de Richmond.

Richmond Olympic Oval Richmond Olympic Oval

Malgré sa forme pas tout à fait ovale, le bâtiment tient son nom de la longue piste de patinage de vitesse située à l’intérieur, bordée de gradins pouvant accueillir 8.000 spectateurs. Ce projet de 178 millions de dollars canadiens comporte une collection élaborée de pièces d’eau et de sculptures connues sous le nom de Water Sky Garden.

Richmond Olympic Oval Richmond Olympic Oval

Il y a eu une petite controverse au sujet des temps d’entrainement sur cette piste, au prétexte sur les athlètes canadiens y auraient eu un accès privilégié.

Une autre construction importante de ces jeux est le Centre Olympique de Vancouver qui héberge les compétitions de curling.

Vancouver Olympic Centre Vancouver Olympic Centre

Ce bâtiment est situé au milieu des terrains de baseball, au cas où les athlètes voudraient changer de sport. Il sera converti en centre communautaire après les JOs.

Dans un effort pour faire de ces jeux les JOs les plus “verts” qui soient, ces nouveaux bâtiments ont été construit dans le respect des normes de haute qualité environnementale en vigueur en Amérique du Nord, le LEED. Le bois utilisé pour le toit du Richmond Oval venait de forêts ravagées par le dendroctone du pin, plutôt que de couper du bois “vivant”.

Les 2.700 athlètes participant aux Jeux seront hébergés au Village Olympique de Vancouver au sud-est de False Creek.

Vancouver Olympic Village Vancouver Olympic Village

La construction de ces bâtiments a rencontré de sérieuses difficultés financières (comme celles évoquées dans notre article précédent), pour un coût total atteignant 1 milliard de dollars canadiens, et ils devraient être revendus après les jeux pour récupérer un peu de cet argent.

Pendant ce temps, des milliers de représentants des médias travaillent dans le centre situé sur la côte dans le complexe “Canada Place”.

Canada Place Canada Place.

Le port accueille également de nombreux bateaux de croisière pendant la durée des JOs – ce qui permet d’héberger de nombreux visiteurs qui ne pouvaient plus trouver de chambre d’hôtel, ainsi qu’aux forces de police et de sécurité.

A l’ouest du port, près de Stanley Park, un ensemble d’anneaux olympiques de 14 mètres de haut s’allument chaque matin.

Olympic Rings


  1. Les manifestants ont plusieurs revendications, du coût excessif des jeux pour le pays aux expropriations qu’ils ont entrainés; des problèmes environnementaux aux questions de déménagement des sans-abris à l’autre bout de la ville.