Le Plus Gros Panier du Monde

octobre 26, 2009 by

Les conducteurs qui traversent Licking County dans l’Ohio, par la Route 16, peuvent penser qu’ils conduisent depuis trop longtemps lorsqu’ils apercevront ce panier géant à l’horizon.

Big basket

Ce n’est pourtant pas une hallucination: il s’agit du siège social de la Longaberger Company, célèbre pour ses paniers à commission fabriqués à la main. Son fondateur, Dave Longaberger, avait un rêve : travailler dans un panier de sept étages. Quand d’autres lui dirent que c’était impossible, Dave leur répondit : “S’ils peuvent envoyer un homme sur la Lune et le ramener, ils peuvent construire un immeuble en forme de panier”… et il avait raison.

Longaberger HQ

Son bâtiment a quand même couté 300 millions de dollars et a nécessité deux ans de construction pour être achevé en décembre 19971. Les chiffres sont impressionnants: il s’agit d’une reproduction à l’échelle 160:1 du panier “bestseller” de Longaberger, le “Medium Market Basket” (“panier de marché moyen”), sur plus de 60 mètres de long et 30 mètres de hauteur. La structure est faite d’acier, avec une couche de stucco pour mieux ressembler à un panier (ce qui semble poser problème à l’algorithme de flou des visages de Street View !). Les poignées font 100m, pèsent 75 tonnes chacune, et sont même chaufées en hiver pour éviter que des stalactites s’y forment en hiver et chutent ensuite à travers le toit (elles forment en tout cas une belle ombre). Sur le côté du bâtiment, pour reproduire les étiquettes qu’on trouve sur les paniers de taille normale, on peut voir des plaques géantes de 340 kg couvertes de feuille d’or.

Blurring Basket shadow

Ce n’est pourtant pas le seul panier géant du coin. Non loin de là vers Dresden2, où la société Longaberger a été fondée, on peut voir un panier de picnic de 14 mètres de long, entièrement en bois. Malheureusement, la résolution n’est pas très bonne sur ces photos (je pense que c’est ça), mais vous en trouverez des photos . Enfin, à Frazeysburg, on trouve un panier à pommes géant. Mais là encore, les images ne sont pas très nettes, alors n’hésitez pas à aller voir ces photos (le panier a même ses pommes géantes!)

Dresden homestead

Plus d’informations sur la création du siège social de Longaberger sur le site anglophone Elevator World, ou allez voir le site officiel de la société.


  1. Malheureusement, Dave Longaberger a eu un cancer pendant les travaux, et est mort en 1999. Ses projets pour d’autres bâtiments en forme de panier reviennent maintenant à la génération suivante de Longabergers, qui dirige maintenant la société. 

  2. La ville se surnomme elle-même Basket Village USA : “La ville américaine du panier”!